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Le nucléaire

3 catastrophes et rien n'a changé

Three Miles Island, Tchernobyl ou Fukushima : des noms qui restent gravés dans la mémoire collective des catastrophes nucléaires. Avons-nous tiré des leçons de ces désastres humains et écologiques ?

 

Les trois pires catastrophes de centrales atomiques

 

28 mars 1978 : Three Mile Island (Pennsylvanie, USA)

 

L'effondrement partiel de l'unité 2 de Three Mile Island est considéré comme l'accident nucléaire le plus grave de l'histoire des États-Unis, bien qu'il n'ait entraîné que de faibles rejets radioactifs. L'accident a commencé par des défaillances dans le système secondaire non nucléaire, suivi par une soupape de décharge dans le système primaire qui s'est coincée, ce qui a permis à de grandes quantités de liquide de refroidissement du réacteur nucléaire de s'échapper. L'incapacité des opérateurs de l'usine à identifier correctement le problème a rapidement aggravé la situation. En particulier, un voyant caché a conduit un opérateur à passer manuellement le système de refroidissement d'urgence automatique parce qu'il croyait à tort que trop d'eau de refroidissement dans le réacteur avait provoqué le relâchement de la pression de la vapeur. Finalement, le réacteur a été maîtrisé, bien que l'ampleur de l'accident n'ait été comprise que plus tard.

 

26 avril 1986 : Tchernobyl (Ukraine)

 

L'accident de la centrale de Tchernobyl est considéré comme l'une des plus grave catastrophes nucléaire du monde à ce jour, si ce n'est la pire depuis Hiroshima. Il a eu lieu le 26 avril 1986 quand une soudaine poussée de puissance d'un test sur le réacteurs a provoqué une explosion et un incendie qui ont détruit l'Unité 4. Des quantités massives de radiations se sont échappées et se sont propagées à travers l'Union Soviétique occidentale et l'Europe. À la suite de la catastrophe, environ 220 000 personnes ont dû être déplacées. Comment un tel désastre a-t-il pu se produire ? Les enquêtes ont pu déterminer que les travailleurs présents sur le site n'ont pas mis en place des mesures de sécurité adéquates ou n'ont pas alerté les opérateurs des risques liés aux tests électriques. Ce manque de sensibilisation a conduit les opérateurs à s'engager dans des actions qui divergeaient des procédures de sécurité. Une surtension soudaine a entraîné des explosions et la destruction presque complète du réacteur. Les incendies qui ont éclaté dans le bâtiment ont contribué aux rejets radioactifs massifs.

 

11 Mars 2011 : Fukushima (Japon)

 

Le tremblement de terre et le tsunami qui ont frappé l'est du Japon le 11 mars 2011 ont causé un grave accident à la centrale nucléaire de Fukushima Dai-ichi, sur la côte nord-est du Japon. Le séisme a coupé l'alimentation externe aux réacteurs. Quant au tsunami, il a atteint des niveaux plus de deux fois plus élevés que ce que la centrale pouvait supporter. Les systèmes de refroidissement du réacteur se sont retrouvés paralysés. La puissance de la batterie a rapidement été épuisée et la surchauffe du combustible dans les cœurs des réacteurs a provoqué des explosions d'hydrogène qui ont gravement endommagé trois des bâtiments. Le combustible dans trois des cœurs du réacteur a fondu et les rejets de rayonnement provenant des réacteurs endommagés ont contaminé une vaste zone entourant l'usine et ont forcé l'évacuation de près d'un demi-million d'habitants.

 

Alors que le gouvernement investit toujours dans la filière un budget considérable, notamment dans la technologie EPR de 4e génération, les risques (éventuellement de nouvelles catastrophes) liés à ce type d'énergie reste un sujet globalement tabou et peu d'informations filtrent sur les véritables conditions de travail dans les centrales. Pas de quoi nous rassurer.

 

 

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